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夢気分の街歩き

「夢の休日」ならではのとっておきの街をご紹介。

2015年10月27日

夢気分の街歩き
VOL.20 ヴァレッタの散策

地中海、イタリアの南に浮かぶマルタ島。


マルタ(イメージ)

地中海の中央部にあり、太古の時代から海上交通の要衝としての役割を果たしてきました。そのため、多くの民族や文明が行き交い、多くの遺跡や文化が残されています。謎に満ちた巨石神殿、中世の要塞都市、そして豪華絢爛な大聖堂など、小さな島の中に多くの見どころがある国です。
明るい陽光と透明度の高いマリンブルーの海に囲まれた地中海リゾートとしても名高く、年間150万人のうち多くの旅行者がヨーロッパからの観光客、陽光と地中海の海景色や暖かい気候を求めて多くの人々が訪れます。

今回はマルタの首都、世界遺産のヴァレッタの街歩きにご案内します。
1565年、オスマントルコ軍によるマルタ史上最大の危機「グレートシージ(大包囲)」の戦いをかろうじて撃退、この教訓をもとに聖ヨハネ騎士団により難攻不落の都市となるよう、自然の地形を生かし要塞都市として築かれました。マルタの首都でありながら、メインゲートから先端のエルモ砦までは歩いてわずか20分というコンパクトな街で、城壁に囲まれた街は、中世の姿を今にとどめ、街全体が世界遺産に登録されています。


ヴァレッタの街並み(イメージ)

ヴァレッタの街並み(イメージ)

まずは抜群の展望を誇る公園、アッパーバラッカガーデンから街歩きをスタート。
ヨーロッパ最大とも呼ばれる港グランドハーバーと、ヴァレッタの対岸にある聖ヨハネ騎士団が最初に築いたスリーシティーズの街々のパノラマビューが楽しめる、ヴァレッタを代表する絶景ポイントです。


アッパーバラッカガーデン(イメージ)

絶景の見学の後は、ヴァレッタ随一のメインストリート・リパブリック通りへ。マルタ十字をあしらったお土産が並ぶ御店、ジェラートショップ、カフェが並びます。歩いてすぐ右手に現れるのが聖ヨハネ大聖堂。1577年、騎士団がその名前を冠したキリストの授洗者聖ヨハネを称えるために建てた大聖堂です。外観や若干簡素な印象を受けますが、特筆すべきはその中の見事さ。豪華な装飾が天井、壁、床、全面に施されています。堂内の床には美しい色大理石でモザイクされた騎士の墓標が敷き詰められ、精密な彫刻を施された礼拝堂、中央祭壇はラピスラズリ、色大理石、金や銀で装飾されています。



聖ヨハネ大聖堂(イメージ)

騎士団長の宮殿(イメージ)

さらにリパブリック通りを進むとリパブリック広場へ。カフェのパラソルが並ぶ賑やかな広場です。
その右手にある騎士団長の宮殿へ。現在、大統領府になっている騎士団長の宮殿は、金襴織りのタペストリーが装飾された豪華なもの。過去、騎士団長がここで騎士団を指揮していました。現在は博物館として公開され、タペストリーやグレートシージを描いた絵画、甲冑や武具などを見学。往事の雰囲気を味わう事ができます。

そしてさらに進むと聖エルモ砦へ。海と陸の防衛のために築かれた砦です。「インガーディア」という歴史装束に身を包んだ騎士団のパレードが開催されています。(時期は不定期になります)
ヴァレッタの街歩きはここでいったん終了、ホテルへと戻ります。

ヴァレッタ以外でもマルタでは歩いて楽しめるところが多くあります。もうひとつのおすすめはヴァレッタから車で20分、海岸のリゾート地スリーマから海沿いに広がるセント・ジュリアンへの散策。青い海、心地よい海風、広々としたプロムナードをそぞろ歩くだけでもマルタの良さを実感できます。


セントジュリアンズ(イメージ)

次のご旅行には是非マルタもご検討ください。

【画像提供:マルタ観光局 www.viewingmalta.com】

マルタ島を訪れるツアー

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